風花未来が、優れた詩や偉人の名言など、言葉(日本語)の力を再発見。「Web文章の書き方(ライティング)講座」を連載中。

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今回のテーマは「読書の質と量」です。

■百科事典を50回読んだという話

小説「宮本武蔵」「新・平家物語」などで有名な作家の吉川英治は、百科事典を50回読んだそうです。

しかも、作家になってからではなく、二十歳前後で東京に出てきて、印刷工場につとめていた頃の話だというから、驚かずにはおられません。

こういう話を聞きますと、誰もが「まさか、そんなこと、本当なの?」と首をかしげることでしょう。

しかし、どうやら、本当の話らしい。

こんなエピソードが残っています。

吉川英治、石川達三、大岡昇平、石坂洋二郎、扇谷正造などが、ある料亭で食事をしていました。

メニューに「強魚」と書かれていたのですが、誰も、読めないし、どんな魚かも知らない。

ところが、吉川英治氏だけが、笑って、答えたという。以下、引用は「吉川英治氏におそわったこと」より。

これはシイザカナとよむ。もうお料理はひと通りまでした。しかし、おなかが何でしたら、もう一皿、お酒のオツマミにいかがですかと強いる。ですから、おなかにたまらないものがでる。たぶん、ムシガレイでしょうよ

本当に、ムシガレイが出てきたそうです。

その場に居合わせた扇谷正造は「吉川さんは百科事典を五十回よんだというのは、ほんとうだな」と感じたと言っています。

■圧倒的な量を読む

文章力を養うには、読書が必要であることは、風花未来のメルマガでも何度も述べています。

2011年の「こだま」では、作品を選んで、暗唱していただきました。

愛する一つ作品を、何度も読み、暗記してしまうのは、読書の「質」の追求です。

その一方で、大切なのが、圧倒的な量を読むことです。

なかなか、百科事典を1回どおり読むのもたいへんですが、量を読むことは、文章力の下支え(ベース)になることは、間違いありません。

私の場合は、ある程度は「質」の追求はしてきました。 しかし、体が弱いせいもあり、それほどの量は読んでいません。これまでに読んだ本は、軽トラック2台分程度にしか過ぎません。

これから、読書をガンガンするぞ、と意気込んでいる人は、ぜひとも、読者の「質」と「量」の両方を、追求してみてください。

美しい日本語で書かれた作品をまとめました。


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