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「切腹」は日本時代劇映画の最高傑作?


日本はかつて映画王国でした。世界に誇れる名作が多数生み出された時代がありました。

しかし、最近になって「本当にそうだろうか?」と思い始めたのです。名声をほしいままにした作品、傑作と絶賛された作品が、再鑑賞してみると、古びてしまって鑑賞にたえないことも珍しくありません。

小説でもそうですが、作者が死んでしまうと、まったく読まれなくなってしまう「迷作」があるものです。

週末、衝動的に、邦画3作をTSUTAYAで借りてきました。

市川崑監督「破壊」、野村芳太郎監督「砂の器」、小林正樹監督「切腹」。

この中で初めて観るのは「破壊」。もっとも期待していなかったのですが、映画として非常に優れていました。

今日は、小林正樹監督の「切腹」について、少しだけ語りたいと思います。

この映画について話し出しますと、たぶん朝まで止まらないでしょう。それくらい、魅力が詰まった映画です。

強引に、この映画の美点を、3つに絞ってみたいのです。

1)役者一人ひとりの存在感が際立ち、役者同士が火花を散らしている。

主演の仲代達矢、仲代と敵対する三國連太郎丹波哲郎の存在感が際立っています。この3人だけを見ていても、充分に楽しめるのですが、彼らはその存在感を競い合い、火花を散らしているのが強く伝わってくるのでした。

2)緊張感あふれる演出

これほど緊張感が最後まで持続し続ける映画を、ほかに知りません。「動」よりも、「静」のシーンが多いのですが、張りつめた空気が、格調高く演出されています。この緊張感が、映画の品格を高め、同時に観る者に快感を与えているのです。

3)日本語が立っている。

緊張感を生み出している要因の一つに、セリフの魅力があります。切り詰められ、磨き上げられた言葉は、鋭利な刃物を想わせます。その刃物は、研ぎ澄まされているがゆえに至高の美しさを放っているのです。

以前、webサーフィンをしていて気になる評価を見つけたことがあります。この「切腹」が、日本の時代劇映画史上の最高傑作だという意見があるのには、少し驚きました。

ところが、今回この「切腹」を再鑑賞してみると、その評価はあながち的外れとは言えないと感じたのです。

では、黒澤明の「七人の侍」や「羅生門」よりも、「切腹」を高く評価するのか?と反論する人もいるでしょう。作風がまるで違うので、比較しようがありません。

ただ、断言できるのは、「切腹」は紛れもなく名作であること。そして、この映画は時代劇ではありますが、現代劇として観ても何ら問題はないこと。つまり、ジャンルを超えた、優れた「人間劇」だということです。

「切腹」は時代劇の最高峰というよりも、「人間劇」として極めて優れた日本の名作映画だと語りたいと思うのですが、いかがでしょうか。

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